第10話 21世紀のTM NETWORK

 いつの間にやら2003年になってしまいましたけれども、相変わらず私はTMファンであり続けています。9年来のファンであるわけですが、1999年に再結成して以来、あまりTMが前面に出てこないのがちょっと寂しいものがあるな、と最近思います。せっかく再結成したんだからもっと派手にやってもいいんじゃないかなと思うわけですけど……。

 ここ最近(といっても2001年からだが)のTMの動きから見た私の感情を、今回ぶちまけようと思います。ちょうど今年TM結成20周年(デビューしてからは19年だけど)なので、タイミングはバッチリかな、と思う。ただ、シングルとかアルバムのレビューってほどのモンじゃあないんですけどね。というのも、私は音楽の歴史とかそっち系の知識にあまりに疎いので、解説しようがないんです(その分は音楽理論とコード理論でカバー(?))

 2000年末に出ましたねえ、10年ぶりくらいのオリジナルアルバム『Major Turn Round』。ネット専売だったから初め買おうかどうか迷いましたけど、結局店に出回るようになってから買ったわけです。でも、「新しさ」って感じがあんまりしなかったよなあ……といいますか、正直、「いかにもTM」って感じはあんまりしなかったんです。でも、聞けば聞くほど「音楽としては」まずまずになっていく感じではあったわけです。

 私はあんまり音楽の系列はよくわかりませんが、どことなくクラシックっぽいノリが目立ったような気がします。いわゆる「プログレ」ってやつなんだそうですけど、新しい音というよりは古い音を中心に組み立てているような気もしました。斬新さというものがあまり感じられないし、アルバムのコンセプトもあんまりよく分からなかったし……難しい……。でも、古い音なんだけど、それが「懐かしさ」=昔のTMの音でもないところが小室さんらしいといえます。

 っつか、1曲33分はどう考えてもやりすぎのような気がしまして……。"First/Second/Third Impression"って感じで分けるんなら始めから分けろよ、って思ったりもしましたし。そういえば『コムロ式』でも「33分」がやけに強調されていた気もしますが……。

 でもビックリしたね、まさか木根さん作曲の曲(We Are Starting Over)がシングルカットされるなんて。第5話でぼやいたせい……じゃねんだべけど、まさか出るとは思ってなかったんですよ。ビックリしましたね、TMでは初の試みでねべか? そう考えると、一般受けするものより熱烈なファン受けするものを狙った、という感じなのかな、やっぱり? それはそれでとても歓迎したいです。ファンにしてみれば絶対外せないのがキネバラであるわけですし、ある意味で新しい試みですし。

 確か、そのアルバムを発表したころに「ミュージックステーション」に登場したんだったと思います。ここだけの話、そのときの登場の仕方(TMのときにウツと木根さんが出て、その直後のglobeの紹介で小室さん登場)に「なんだよ~」と思った人もいるはず。やっぱりglobeの方にウェイトが移っちゃってるのかな、と思ってしまったんですよ。遺憾であります。

 「ひょっとして、TMって本当にやりたいこと(音)が見つかるまで動けないとかいうんじゃ?」と、最近常々思います。まあ、アルバム作りにはそれ相応のコンセプトが必要だってのは素人の私だって知っているが、シングルだってここ2年間(2001.4-2003.3で1枚)ろくに出てなかったし。なんつーか、その間にもう一つのglobeのが動き回っているのがどうしてもこう、ファンとしてはもどかしい気がするんですよ……。


 で、その唯一(「Major Turn Round」とは無関係で)登場したシングル、Castle in the Clouds、CDショップを3軒か4軒探してようやく見つけて、自宅で再生して、「イイ!」って思ったんですけど、同時に「何か昔に戻った感じもしないでもないなあ……」という気持ちも起こってしまいました。でもいい曲なんだよなあ……なんというか、特に今の私はああいう状況だから、「憂鬱な自分の顔 笑い飛ばして」とかいわれると(多少だが)元気が出るってモンで、個人的にはいい歌だな、という気持ちのほうが強いんです。

 もともとタイアップ曲としての色彩が強いということもあるのでしょうね、耳なじみするサウンドで作る方がいいんだろうな、ということは想像できるわけですが、それでも「単なる同窓会(=復活当初小室さんが言っていた「失敗パターン」)」レベルではなく、もっと新しい音も交えて懐かしさを出している点が秀逸だな、と感じました。やっぱTMはいい、改めてそう感じた一曲なんです。


 しかし、それっきり音沙汰がないのはどういうこと?! トリビュートライブにゃ小室さん出ないそうですし。ホントにこのままないがしろにされるんじゃないかな、とか本気で思ってきちゃったんですけど……。また再終了宣言とか出さないよね、ホントにそれだけが心配です。