第5話、今のTMに思うこと

 先日相互リンクを締結した秋月信彦さん(やはりTMのファン)のサイトにて、今のTMについて、かなり手厳しい意見がありました。「今のTMはちょっと……。なんかglobeのなれの果てになっているのでは? やはり小室哲哉が俗物と化したせいか?」……以上、掲示板から引用……というものでしたけれども、これに限ったことではないが、今のTMに抱く感情とは人それぞれであると思いまして、2000年頃の私自身はこう思っていました。

 以降、「今の」とあるのは2000年頃のTMという意味です。


「1999の年、7の月、空から恐怖の大王が降りてくる……」 実際に降りてきたのは、再結成したTMでありました。再結成第1弾段のシングルは、周知のとおりGet Wild Decade Run、その直後に、10years afterという完全オリジナルの曲をリリースし、さらには同年12月Happiness×3 Loneliness×3/80'sをもリリース。Happiness~のリミックスアルバムや、GetWild/BeTogetherの原曲もリリースしていました。

 ところが、それらを聴いて私は少なからず違和感を覚えたんですよ(違和感を覚えたのは私だけではなかったようであるが)。何が違和感かといったら、サウンドでして。正直に言って、これはTMかと疑わしくなってきた面があります。そりゃまあ、ヴォーカルは宇都宮隆ですけどね、やっぱり変。やはり昔のサウンドとは明らかに異質なものである。

 この原因は何だろうかと私なりに考えてみますと、まず小室哲哉が宇都宮隆の声のトーンを勘違いしている(……あれ?どっかで書いたような覚えが……)ということが浮かびました。しかし、冷静に考えると、これは有り得ません。20年近くいっしょにやってきた人間の感覚をそう簡単に忘れるものでもないし、第一TMが終了してからも小室哲哉は宇都宮隆に楽曲を提供するなり編曲に携わるなりしてきたのですから(If you wishなど)。そもそも宇都宮隆・木根尚登(この2人は中学の頃からの知りあいだそうで、かれこれ30年来の付き合い)と小室哲哉が知り合ったのが、18の頃だそうで、この時期に知り合った友人のことを忘れるとは、薄情もいい加減にせいという感じですものね。

 で、結局のところ何がいけないかというと、私なりの結論はこうなりました。

  1. まず、この5年で小室の感性がTM本来の感性と著しくかけ離れてしまった。
  2. ギタリストKENとDJ DRAGONがバンドメンバーに参加している⇒globeのサウンドが混じる。
  3. 木根尚登の存在があまり表に出てこない。
  4. <総括>言い出しっぺの小室哲哉がTMを軽く扱っている。

 1については、この5年間の小室哲哉の活動を見れば一目瞭然です。trfに始まり、篠原涼子、安室奈美恵、華原朋美、globe、鈴木あみ、(true)KissDestination……。全員女性ヴォーカルで、サウンドも少々癖のある音です。こういう曲ばかりを書いていたので、いざTMをもう一度やろうと思っていても、癖を抜ききることが出来ないのではなかろうかと想像します(まあ、TRFもTMっぽいサウンドが結構見受けられますけど……他がねえ……。)

 私は国文学の専門家ではありませんが、小室サウンドは和歌と似たような変化をたどっていると思います。具体的に言うなら、TMの頃は、「万葉集」に近いものを――すなわち、「ますらおぶり(=男らしさ・力強さ)」「素朴さ」「哀愁」といったものを持っていると感じています(もっとも「哀愁」は木根尚登のアレかもしれませんけど……。) その後のtrf、篠原涼子、デビュー時の安室奈美恵が、いわば「古今和歌集」――つまり「たおやめぶり(=女性らしさ)」なものが目立ち始めてきているように感じました。そしてglobeが世にその楽曲を送り出してからは……まさに「新古今和歌集」で――新古今和歌集の特徴は、「技巧的(はっきり言っちまえばマニアック)」の一言。で、その後の和歌については、ご存知のとおりあとはかなり下火になってしまう傾向になります。明治になって初めて万葉調の和歌が再注目されていくとも言えまして、これを私は「TKの和歌理論」と呼んでいます。

 そしたら現在では……本当にそうなったというかなんというか……小室サウンドがかなりの割合で「復権」というか見直しというか、そんな感じで取り上げられることが多くなっていったように思います。

 で、今のTMはその「新古今和歌集」を引きずっていますが、それをいっそう危ういものにしているのが2で述べるところのギタリストKENとDJ DRAGONのサポートという布陣です。別にサポートすんなと言うわけではないんですけど、本来globeのサポートメンバーである彼らをTMに使うということで、けじめがなくなってしまっているという風に感じてしまいます。つまり、globeのマニアックな音にTMを染めているに等しいことになると、こういうわけです。

 3について。先ほど挙げた曲の中に木根尚登が書いた曲がないことと、アコースティックギターをフルに聴かせるようなサウンドがないことから、木根尚登がその真価を発揮していません。やはり木根尚登(キネバラ)がいないと締まりのないサウンドになるような気がするんですけど……いかがですか? 1974など、あれだけテクノっぽいサウンドにもかかわらず締まりがあるのは、12弦ギターのためであると言えると思うんですよね、私は。

 で、総括の4。つい最近復活ライブを行ったTMですが、その他に宇都宮隆も木根尚登もソロ活動を行っていますし、小室哲哉もglobeをはじめとするプロデュースを続行していますね。デビュー時に、小室はこう言ってウツと木根とでデビューしたといいます。

 「2人とも、僕の性格はよくご存知でしょうが、」
 「気まぐれ屋だということはご存知でしょうが、」
 「でも、このバンド(当然TM)に関しては本気でやるんで。」
 「だから、2人とも他のバンドなんてやってないで、このバンド(TM)に賭けてみないか?」

これほどまでに気合を入れてきたTMですよ。だからこそ力強さの中に人をひきつけるものを持っていたと思うんですよ。翻って今のTMはどうでしょう……小室自身がTMに対して熱意を持っていることが感じられなくて、本当に、お遊びでやっているとしか思えない……というのが正直な感想です。また、TMの曲をカバーするというのも、他のヴォーカリストたちと宇都宮隆を同じとみなしていると考えられはしませんか、とも言いたいですし。私自身、これには納得がいきません。TMの楽曲は大多数が基本的に宇都宮隆の声でないと合わないと思うんですよ。カバーするヴォーカリストに合わせて移調すればなおの事です。

 比較的新しいファンである私がこのようなことを言うのも口はばったいものがありますけれども、やはりTMをこよなく愛する者として黙っているわけにはいかず、今回筆を執った次第です。再始動の話を聞いたときは狂喜乱舞したものの、それ以来なかなかシングルをリリースすることもなく、サウンドも正直言って興ざめするものであるが故に、非常に残念でならないんですよね。 今のままでは、TMなんかと軽んじられても反論することも出来ません。ファンとしては、一刻も早く「力強い『万葉調の』TM」が戻ってくることを切に願う次第です。私はそれまではTMのファンであり続けますし、またその日を待ちつづける所存です。それがファンの使命だからと考えているというのが最大の理由です。

 ただ、これだけは申し上げておきましょう。私は、「昔のTMに戻れ」といった懐古思想の持ち主ではありませんし、そういうことを言いたいのではないんです。誰だったか忘れましたが、「楽曲は進化する」といった人がいました。小室哲哉もそういう考えの持ち主ですが、今のサウンドでは、「進化」ではなく「脱線」としか思えないんですよね、残念なことに。その脱線を元に戻していき、なおかつ本来の線路を突き進んでいく……そういう形で、昔のTMから、より優れたものになっていくことを希望しています。その行きつく先は過去の栄光ではなく、新しく、且つかつての趣を残しつつもある、木根尚登、宇都宮隆、そして小室哲哉が三位一体となって作り上げたすばらしいサウンドであって欲しいんですよね。

結果的にその願いがかなったのは14年後のQUIT30となったわけで……しかしながらその後また休眠状態に。いや、考えようによっては「真剣に音楽に取り組む」という小室さんの気迫の現れだと思うんです。ところがその後の「介護にまつわる女性問題」での「引退」であんなんなっちゃったのがねえ……あまりになんというかなんとも言えないというか。

 今回の「小噺」については、皆さんの思うところの感想をぜひお聞きしたいと思います。「それ間違ってるって絶対」とか、「納得がいく」という内容のもの、何でも構いません。ぜひ、今のTMに対する思いを爆発させてください!

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