『EL DORADO of the CHILDREN』プロローグ

『EL DORADO of the CHILDREN』物語の始まり

 私たちが住む世界とは全く別の世界――そこでは科学技術と魔法が融合され、独自の文化を築いていました

 そんな世界に住む一人の少年、「フィル」。普通、魔法はある一定水準以上の才能を持つ人々が、厳しい修行の末に身につけていくもので、ごく限られた人たち(いわゆる「エリート」とでも言うのでしょうか)にしか使えない、まして小学生などには使うことが出来ないはずですが、どういうわけか彼は生まれつき僧侶の魔法を使うことが出来たのです。彼の母親(彼が6歳の誕生日を迎えた直後に死亡)は高名な魔術師でしたが、それでもいきなり子どもが魔法を使えるというはずはありません。もともとは首都のエスアリー島・エミレイア市に住んでいた彼ですが、刑事である父の転勤という事情から、田舎のスティア町に引越しをすることになりました。そこで彼は、新しい出会いをすることになります。スティア第二小学校の6年2組に新しい仲間が出来たのです。

 都会にずっと暮らしていたフィルにとって、田舎の生活はとても新鮮なものでした。毎日いろいろなことを学び、そして自分も友達を大切にしていくうちに、彼ら親しい友人たちとの間にしっかりとした「信頼」が出来上がりつつあったのです。ところが、そのフィルに謎の刺客が――。

ちょっとだけネタバラシ

 『EL DORADO of the CHILDREN』……えー、ご存知の通り、私クリス_NK、TM NETWORKファン…を通り越してもはや依存症の域に入っております。したがってこのタイトルもTMの曲を聴きながら思いついた…と言うか「その詞、ポン!」を繰り返して出来たものです。“EL DORADO”の部分は「DRAGON the FESTIVAL」の歌詞の一部をポンしまして、、“CHILDREN”の部分は「Children of the New Century」のタイトルをポンしました。…実は候補として、Childrenの他にNew Generationとか、New Genesis(たまたまglobeの「Genesis of Next」を聴いていたせいもあって)というのもあったんですが、長過ぎてタイトル画像に入りきらないのでシンプルかつストレートにしました。

 この作品、もともとは『SEEK FOR SOMEthING』(最初の会話で登場した『SFS』というのがこれです)というタイトルで、ツクール3で作成していたものなんですけれども、作っているうちにだんだん自分がだれてきまして(爆)、それになんというか、もっとたくさんの人に考えて欲しいテーマを盛り込みたいと思っているうちに、ツクール3ではそれに限界がある、演出に関しても2000の方が圧倒的に上だ、ということで、2000への移行を決めたわけです。

 この作品で扱っていきたいテーマが、「少年たちが心を閉ざすことと、そこから心を開いていくこと」、そして「友達・仲間を護ること」、この2つに集約されます。まあ、特に前者に関しては私の卒論のテーマである、「ひきこもり」にもかかわってくるわけで、その重大性を伝えなければ、という気持ちから導入に踏み切ったわけです。後者は実は本歌があって、『SEEK FOR SOMEthING』(訳すなら「(何かを『探しに行こうよ』となるでしょうか…というか私、そのつもりで英訳したんですけど)の源流にある『探しに行こうよ』というPS2のRPG(私は未プレイだけど攻略本はあり)を元に話を組み立てていこうかな、なんて思ったり。最近の友達づきあいのことを考えると、やっぱりもっと重要視されて然るべき事柄じゃなかろか、という問題意識から導入を決めたわけです。

 とはいえ、まあ、あまり固っ苦しいテーマが続くと胃がもたれるでしょうから、ところどころに絶妙なギャグ(定番からちょっとマニアックなものまで)を投入しようかな、と思っています。もちろんわかる人なら直下型ボムになるようなものも中にはあります。

主人公 フィル・ルーのデザインについて

 RPGツクール2000を導入しようと思って早速グラフィックを見たんですが、イメージとしてまあ勇者君は使いたいな、RTPで作るならいわゆるアレックス君(男の勇者のグラフィック)は使いたいところだと思いました…が、その後、単純なグラフィックとしてこの子をというのはありふれていそうだよなぁ…というか実際ありふれてた(ありふれてる)わけなんですが、そこで何か代わりになるグラフィックはないものか…最初は『ZTF』で使ってた主人公君のグラフィックをそっくりそのまま用いちまおうかなと思ってたんですが、まあ、あまりに手抜きだろうってんで、せめて色変えようと思って変えてみました。それがこれ。
初期のフィル
んで、この時の名前もまだフィルじゃなく、クリスって名前でした。ちなみにほかのメンバーはこんな感じでした。